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早睡早起是不是一种病?美国有群“晨鸟族”

更新时间:2012-03-10 01:08:38 | fx_aaad06ac

  早睡早起是养生学家经常提倡的一种健康的生活方式,但令人惊奇的是,如果早睡早起超过了一定的度,那就可能是一种病了。

  美国犹他州有这么一户奇怪的家庭,全家三***中有五名成员的睡眠规律与常人有极大异常,他们总是在傍晚五六点钟就爬上床开始睡觉,然后在凌晨时分就醒来,几十年来一直如此。为什么有人会出现如此异常的生活习性呢?这种现象引起了南京一位学者的极大兴趣……

  美国的晨鸟族

  美国犹他州的这家人是一个大家族,大多数人的生活规律都与常人无异,可剩下的那五个人就非常“另类”了。这五人多年来一直是早睡早起,总在凌晨两三点钟时自然醒来,再也睡不着了,只好起床开始一天的生活与工作。南京大学模式动物研究所的徐璎教授,曾在美国对他们做过专门的研究,“这五人的作息规律与家庭其他成员完全不同,着实是一件奇怪滑稽的事情。”

  凌晨三点,正是夜深人静、万籁俱寂的时候,可是这五个人却早已起身,有的在院子里练健身操,有的给花儿浇水。还有的人觉得在家里太无聊了,干脆到马路上转悠,昏黄的路灯下,犹如幽灵一般在长街上晃荡,走着走着,他干脆进了24小时便利店去购物了。

  这五个人的睡眠简直太异常了,长年下来,周围的邻居甚至怀疑他们家具有反社会倾向,平时都躲他们远远的。“他们自己也不知道为何会这样,可他们并没觉得身体有什么不适,他们认为早睡早起很正常。”徐璎介绍说。直到后来,他们发现亲友邻居都为此逐渐与他们疏远了,有时候和邻居打招呼,人家也会忙不迭地躲开,这让他们苦恼不已。最后,他们认为,不能再这样下去了,还是应该像正常人那样作息,于是他们选择了走进医院。

  医生对他们进行多日连续的观察后,确认这是一种罕见的病症,并将这种病命名为“早睡早起综合征”,经由当地媒体报道后,也有人叫它“晨鸟症”。医生用精密仪器对这五个人的血液、心脏、脑电波等做了全面严密的检查,可收获不大,检查得出的数据基本与常人无异,还是未能弄清病症的准确原因,更无法为他们调整睡眠规律。

  “晨鸟症”患者的基因有点古怪

  “晨鸟症”家族早起早睡,显然是因为生物钟规律与常人有异。所谓生物钟,徐璎用通俗的语言概括道,“是生物从低等细胞进化成高级动物过程中,逐渐形成可以预知外界环境并提示做好准备的一套系统。”

  科学家早已研究证实,人体内存在一种决定人们睡眠和觉醒的生物钟,生物钟根据大脑的指令,调节全身各种器官以大约24小时为周期发挥作用。每个人从他诞生之日直至生命终结,体内都存在着多种自然节律,如体力、智力、情绪、血压、经期等,人们将这些自然节律称作生物节律或生命节奏等。生物钟具有广泛性,从高等动物到小鼠、果蝇、细菌,再到海底终日不见阳光的生物,都有自己的生物钟。海底生物之所以也有生物钟,是因为其在进化史上也曾感受过光线的强弱与地球磁场的变化,因此形成了相对稳定的节律。

  “晨鸟症”家族的生物钟比常人要提前四五个小时,这引起了各领域科学家的关注,大家纷纷着手参与研究,试图解开早睡早起的谜团。徐璎和她的同事们也辗转与主治医生取得了联系,并成功获得了五人的血液样本与各项检测数据。

  通过对五人血液样本的分析,徐璎惊异地发现,他们五人都有某种异于常人的基因。这是否就是导致他们生物钟异常的原因呢?

  随后,徐璎将这种基因植入小鼠体内,结果发现,小鼠的生物钟也出现了变化,正常的小鼠是在关灯后半个小时开始活动,可现在却在关灯前四个小时,小鼠就开始表示出烦躁不安,生物钟明显是提前了。

  这种基因里面果然有古怪!

  生物钟秘密原来是正负元素的循环

  想了解“晨鸟症”是怎么回事,那先要***生物钟的秘密。那么,生物钟是如何发挥调节人体活动的作用呢?

  科学研究发现,生物钟主要是由人体基因的相对稳定的活动规律来决定的,目前可以肯定,至少有16种基因参与了这种活动。为了研究和表述的方便,研究者将16种基因分为正元素与负元素。对于正常人来说,在一定的外界环境的刺激下,正元素可以激活负元素,使负元素在细胞中的数量不断积累,当负元素达到一定的阈值后,又会反过来抑制正元素发挥作用,这样就形成了一个循环,也叫做反馈环。这种机制表现出来也就是人体的稳定的活动周期。

  正常情况下,随着时间的推进,正负元素的循环是波浪状的正弦曲线,曲线的幅度与相位都是稳定不变的。但是如果生物钟出现异常,则曲线的幅度或相位就会出现变化。

  “我们发现人体中有一种per2负元素,在调节昼夜节律上发挥着关键的作用。一般情况下,per2负元素需经由正元素的激活才能逐渐积累起来,可有时候外界环境,比如光线,有可能提前激活per2负元素,顺延下去,per2便会提前抑制正元素发挥作用,那么这种反馈环的相位就提前了,表现出来也就是作息规律相对提前了。”徐璎向记者解释道。还有的时候,负元素也能起到激活其他元素的作用,其中的情况非常复杂。

  “我们的工作就是想要弄清,到底有多少种基因参与了这种活动。”徐璎介绍说。目前,日本有一个研究小组成功建立了一个实验模型,只需要使用三种基因,就能够模拟实现这种反馈环,能够方便快捷地进行研究。

  老年人易醒是因为生物钟规律减弱

  “晨鸟症”患者基因里的奥秘,终于被徐璎和她的同事们解开了,原来他们的生物钟基因出现了突变,结果在其体内正负元素相互作用的过程中,负元素per2始终积累不起来,那么反馈环也就无法形成,这最终导致了他们异乎寻常的生活规律。

  这几个人迫切希望能有和常人相同的作息规律,他们能实现自己的愿望吗?

  “他们体内的基因发生了改变,想要恢复常人的状态很难,即使通过外界环境的调整,也只是临时的,长远来看还是要早睡早起。”那能否通过改变他们的基因来对生物钟进行调节呢?“没有办法改变。并且,生物钟基因也是可以遗传的,所以才会形成家族性特征。”

  在这个世界上,会有多少因基因突变而导致生物钟混乱的人呢?又是哪些人容易患上“早睡早起综合征”?

  专家分析说,只有极少数人或家庭会因基因突变而导致生物钟混乱,所以才会成为研究的重点。不过,研究这一特定病例,对于研究常人的生物钟规律有很大的价值。比如有些老年人容易起得很早,睡得也很早,但有时和人谈着话也能睡着,睡眠规律之混乱,在生活中也屡见不鲜,这是因为生物钟的表达与人的年龄有关,随着年龄不断增加,人对外界环境相同刺激的敏感程度减弱了,基因表达也就减弱了。“具体原因还有待进一步研究。目前我们只是观察到,年老后生物钟反馈环的振荡曲线会出现变化,振幅会逐渐缩小,相位也会移动,表现出来就是生物钟规律减弱了。”徐璎说。

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