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研究利用基因测序分析中国北方家猪的驯化路线

更新时间:2017-09-18 22:19:51 | fx_b53ae77b

  2017年8月10日的《科学报告》发表了一篇名为Origin and dispersal of early domestic pigs in northern China的文章,利用基因测序分析了中国北方家猪的驯化路线。

  粉红色,肉墩墩,娇憨憨,大家熟知的猪的形象,是人类驯化的结果,和它们青面獠牙的祖先相去甚远。最早是谁驯化了家猪?我们餐桌上的猪肉,又有多少基因来自这片土地?

  科学家们普遍认为,现代家猪至少是在两个地方独立驯化而来,一个在欧洲,另一个在东亚。中国本土家猪是第一代驯化家猪的直系后代。然而,家猪的进化路线远没有这么简单,一方面家猪和野猪之间没有生殖隔离,随时有可能引入野猪基因干扰科学家的鉴定,另一方面,过去一万年间东亚地区的人类频繁迁移,家猪也随之分散到各地。这些都让家猪的真正来源变得扑朔迷离。

  线粒体DNA可以帮助我们查清生物的家谱。来自德国波茨坦大学的Michael Hofreiter和中国农业大学的赵兴波对生活在古代中国北方的家猪进行了DNA测定,他们发现黄河中游和东北地区很有可能是中国北方家猪的两个独立发源地。

  他们在中国北方的15处古家猪遗迹采集了大量样本,年代跨度一万年,并对这些样本进行了线粒体DNA测序。结果发现,最早生活在黄河中游的家猪已经携带了后来遍布较晚古家猪与现代中国家猪的母系遗传基因。他们的数据还支持了另一个可能的发源地:中国东北在新石器时代已经开始利用家猪,并且在距今8000至3500年间长时间作为家猪原产地。距今3500年之后,古中国东北家猪之中发生了基因替换。

  这些结果不仅为黄河中游作为独立的家猪发源地提供了更多证据,还描绘了中国东北家猪的早期驯化的基本轮廓。