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***多年谜题 科学家成功阐明病毒诱发机体免疫力产生的分子机制

更新时间:2017-09-14 22:27:23 | fx_544196a0

  近日,刊登在国际杂志Immunity上的一篇研究报告中,来自墨尔本大学的研究人员通过研究解开了长期困扰科学家的一个谜题,即病毒如何诱发机体的保护性免疫机制。研究者表示,名为SIDT2的蛋白对于细胞检测环境中的病毒组分非常重要,同时该蛋白还能够帮助开启机体免疫反应来降低病毒的扩散。

  由于病毒和机体免疫系统之间存在着重要且复杂的“军备竞赛”,因此本文研究对于后期研究人员开发抵御病毒感染的新型疗法或许非常重要。在病毒感染期间,一种类似于DNA的遗传物质—RNA会被释放到被感染细胞周围的环境中,蛋白质SIDT2就能够促进病毒产生的RNA在细胞的不同区域内进行穿梭,从而使其到达能够诱发抗病毒免疫反应的特殊蛋白上。

  研究者Tan Nguyen说道,RNA具有双链形式(dsRNA),正常情况下在人类机体中并不会被发现,人类细胞也会进化出多种方法来检测dsRNA,并以此作为一种活跃病毒感染状态的指示,以这种方式,dsRNA就会扮演重要的细胞诱导子来诱发机体产生抗病毒免疫反应。细胞会通过将环境中的小样本吞入胞内体中来实时监测周围的环境,但并没有人清楚知道dsRNA如何逃脱胞内体进入到细胞质中,而dsRNA在细胞质中却会被细胞检测到。

  研究者表示,SIDT2或许就是dsRNA逃脱胞内体的过程中所缺失的关键一环,而且其还能够诱发机体产生特殊的免疫反应。病毒往往会产生多种策略来抑制感染的细胞向免疫系统发送警报,更不可思议的是,SIDT2对于未感染的旁观者细胞检测环境中的病毒RNA也非常重要,这也就意味着,旁观者细胞在其遭遇病毒之前就能够诱发机体产生保护性的免疫力了。

  病毒会进化出多种方式来关闭机体的免疫反应,促进其繁殖扩散,同时人类也会不断进化产生抵御病毒感染的保护性免疫反应,在病毒和人类宿主之间的“军备竞赛”中,蛋白SIDT2能够有效帮助人类。研究者Pang说道,一个多世纪以来,科学家们一直在尝试利用修饰后的dsRNA来关闭引发疾病的特殊基因(RNA干扰);目前有很多临床试验都在利用RNA干扰来进行研究,而将RNA运输到细胞中对研究者而言是一项巨大挑战,缺少有效的运输方式也就意味着相关的临床试验都会以失败而告终。

  如今研究者发现SIDT2蛋白对于运输双链RNA进入细胞非常关键,未来研究人员或许有望开发出基于RNA的新型治疗手段来通过SIDT2蛋白实现运输效率最大化的目标。