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重磅!多篇Nature揭示为何自闭症与怀孕期间严重感染存在关联

更新时间:2017-09-14 22:26:50 | fx_fc907a1e

  两项研究表明小鼠肠道微生物组中的细菌菌株调节着它们生下的幼鼠产生异常行为的风险。

  在第一项研究中,肠道细菌似乎是怀孕期间母鼠遭受的感染能够对它们的后代产生的不良反应的调节者。研究人员发现如果母鼠在怀孕期间遭受感染,那么它们生下的幼鼠会产生类似自闭症的行为,而且这种情形仅在某些肠道细菌菌株存在时才会发生。相关研究结果于2017年9月13日在线发表在Nature期刊上,论文标题为“Maternal gut bacteria promote neurodevelopmental abnormalities in mouse offspring”。

  这些肠道细菌菌株激活肠道中的辅助性T细胞(即Th17细胞)的活性,导致这些免疫细胞产生白细胞介素-17a(IL-17a)。IL-17a之前已被鉴定为当母鼠遭受炎症时,幼鼠产生行为紊乱的罪魁祸首。

  论文共同通信作者、美国马萨诸塞大学医学院研究员Jun Huh在一篇新闻稿中说道,“这些数据强烈地提示着某些妈妈在她们的肠道中碰巧携带着这些激活Th17细胞活性的细菌可能让她们的孩子容易产生这种炎症诱导的症状。”

  在第二项研究中,Huh和他的同事们查明导致这些异常行为的大脑区域,即初级躯体感觉皮质的dysgranular区(dysgranular zone)。通过激活野生小鼠的这个大脑区域中的某些神经元,这些研究人员能够在这些受影响的小鼠中再现重复性的掩藏行为和下降的社交行为。相关研究结果于2017年9月13日在线发表在Nature期刊上,论文标题为“Maternal gut bacteria promote neurodevelopmental abnormalities in mouse offspring”。

  Nature期刊编辑们在一篇社论中写道,“尽管针对精神障碍的众多研究为将特定的症状与过度活跃的/不够活跃的大脑区域和回路关联在一起提供强有力的理论依据,但是能够证实大脑区域的活性与特定的行为存在如此直接的关联是不同寻常的。”

  正如其中的一篇论文的作者们注意到的那样,在怀孕期间感染上病毒的女性有更高的风险生下存在行为问题的小孩。美国德克萨斯大学西南医学中心神经科学家Criag Powell在一篇附随评论中写道,如果大脑异常与病毒感染存在的关联性在人体中得到证实,“那么人们可能考虑采取策略直接操纵女性的肠道细胞群体(不论是通过简单的饮食变化,还是通过其他的手段)从而降低她们在怀孕期间因感染导致的伤害的风险。”