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科学家首次实验成功阻止细胞衰老 或可治疗早衰症

更新时间:2011-11-04 17:38:25 | fx_6b252c27

  无论从美学还是医学角度,人类一直在探寻留住时间脚步的方法。在科学家胡安·卡洛斯·伊斯皮苏亚的带领下,由美国和西班牙科学家组成的一个科研小组使我们离这个梦想更近了一步。他们首次阻止了人类衰老,但目前该成果仅能在实验室中利用早衰症患者的细胞获得。早衰症是一种在幼年时期导致过早衰老的罕见病症,患者的平均寿命只有14岁。

  此项已在英国《自然》周刊上发表的研究成果显示,目前至少可以在培养皿中阻止细胞衰老。该研究为治疗早衰症和阻止正常的衰老提供了一个研究范本。研究小组利用经过基因重组的患者细胞,忠实地复制了早衰症,为研发早衰症的治疗方法和深入研究衰老的生物过程提供了最佳途径。

  此项研究的主角是对细胞进行基因重组和诱导多功能干细胞(ips细胞)。利用该技术可以使生物钟逆向旋转,并使成年细胞回归到胚胎干细胞状态。

  西班牙巴塞罗那再生医学中心和美国索尔克生物研究所的科学家利用早衰症患者的皮肤样本培养出产生基因变化的ips细胞,而这种基因变化可能导致早衰症。在对这些细胞进行基因重组的过程中,科学家清除了细胞内部的疾病缺陷。新细胞变得和健康细胞一样,不含有可能导致衰老的蛋白质。最重要的是,这些细胞没有产生通常与早衰有关的细胞核变化和后生变化。

  患有早衰症的儿童体内的细胞核发生了很大变化,而这种细胞核变化可能导致大量基因错误。伊斯皮苏亚表示:“我们能使‘衰老的’细胞核‘返老还童’,这为研究衰老的遗传机制打开了大门。”

  但是这种效果是暂时的。在这些ips细胞变成成年细胞之后,细胞核就会再次发生变化,而衰老现象也会重新出现。

  伊斯皮苏亚认为,目前此项研究成果还是唯一的范本,因为迄今为止所有的研究都是利用动物而非人类样本进行的。