疟疾

治疗疟疾有特效世卫向中国大量采购青蒿素

更新时间:2011-11-26 14:00:07 | fx_82623e33
    经历了上千年的艰苦努力,人类依然没有最终战胜疟疾这种恶性传染疾病。2003年,全球有5亿人生活在疟疾高发区域,2亿多人感染疟疾,100多万人因此丧命,丧命者在非洲多为孕妇和5岁以下的儿童。在非洲,因疟疾流行造成的gdp损失每年估计在120亿美元,并消耗了约40%的公共卫生开支。然而,一种来自中国的传统中药———青蒿及其现代化生产方式的研究成功,让全球疟疾患者看到了曙光。

  “墙里开花墙外香”

  世界卫生组织1998年实施“击退疟疾”计划,计划在12年间把疟疾致死人数降低一半。然而,6年过去了,疟疾致死人数反而由过去每年60万~80万升至100多万。死亡人数上升的主要原因,是疟原虫已经对传统药物氯奎和磺胺多辛———乙胺嘧啶产生了抗药性。2003年,世卫组织耗费4140万美元买进的这类药物没有发挥应有的作用,然而在另外花费1830万美金购买的含青蒿素的新药上,他们看到了非常好的疗效。这些药的原料——青蒿几乎全部来自重庆市酉阳县。世界卫生组织总部一位工作人员告诉晨报记者:“who未来几年将加大对有效药物的采购量,2005年将在中国重庆采购1亿人份的青蒿制剂,这类药物对于疟疾的良好疗效,已经得到证实。”

  青蒿对疟疾疗效最佳,是在上个世纪60年代中国医学研究院中医药研究所等单位对全国中药进行大规模调查后确认的。1967年5月23日,中国为此专门成立了“青蒿及其衍生物开发利用办公室”,完成了青蒿素相关研究。

  然而,上个世纪80年代,国内青蒿的相关研究逐渐放缓,生产也未形成产业,资源浪费严重,让一些科学家倍感痛心。“然而此时,西方对青蒿的研究却热情高涨。”西南农业大学教授丁德蓉教授曾被who邀请撰写青蒿种植标准化规范,是国际青蒿研究界的权威级人物,她非常熟悉此事的来龙去脉,“纽约大学一名老教授于上个世纪80年代初到中国访问时,带回了酉阳青蒿种子进行培育,然而结果让他大为失望———青蒿一离开酉阳,青蒿素含量马上下降到5‰以下。西方科学家难为无米之炊,但对中国得天独厚的条件大为羡慕。”

  在此后的数十年间,由于从青蒿中提取的青蒿素价格比传统药物昂贵,且未得到西方权威机构认可,青蒿制剂始终没有正式打开西方市场。

  然而,近年来疟疾继续肆虐,单细胞***疟原虫经过数十年的不断传播,已经对奎宁等传统药物产生抗药性,西方不得不重新将目光投向了中医中药,于是重庆酉阳出产的青蒿再次进入了西方医学界的视野。

  为了对付疟疾,世界卫生组织最终“下单”,从重庆酉阳采购亿剂青蒿素订单,这让青蒿成为我国目前唯一被世界卫生组织认可、按西药标准研究开发的中药材。无论是总订量还是总金额,这笔来自境外的订单都创造了中药在西方市场销售的纪录,也让21世纪的中药产业国际化进程向前迈了一大步。

  今年4月,在美国纽约召开了“联合用药与药理药剂国际会议”,主要议题就是青蒿。

  2000年,丁德蓉教授带着研究生到偏僻的小县城酉阳,每年仅靠1万元研究经费研究开发青蒿,而现在当她看到当地的青蒿产业链逐渐形成,看到国际社会对青蒿的赏识,她不再遗憾当初的“孤军奋战”。

  酉阳青蒿被看中的理由

  为加快青蒿出口速度,通往最近机场的高等级公路被铺通,旧公路成了青蒿晾晒坝,半条路全是刚采下的青蒿。

  2004年夏天,重庆市酉阳县的田野里长满了半人多高、随风摇曳的绿色植物———青蒿,远远看去如绿色屏障一般。今年的收成很好,收割植物的农民喜笑颜开,挥舞起镰刀有些虎虎生风的架势。

  然而,近年来青蒿的大面积种植,及大自然赋予酉阳青蒿产业的“专利”,给这个贫困县带来了希望,目前我国80%的青蒿相关产品是这里出产的。“之所以在酉阳采购,是因为这里出产的青蒿质量很好。”世界卫生组织总部一位工作人员在接受晨报记者采访时如是回答。

  酉阳青蒿,和别的地方出产的青蒿到底有何不同?

  据了解,全球青蒿主产地为中国,陕西、云南、河北等省都出产青蒿,品种上并没有多大差别。但关键在于青蒿素(arteannuin)含量上差异。酉阳县农业生产办公室主任刘岁荣向记者介绍,青蒿素是从青蒿中提取的白色细小晶体,酷似白糖,不溶于水,是目前青蒿类药物的主要原料。从青蒿叶中提取青蒿素后,就可以制成双氢青蒿素片、阿特米西尼等药物。在提取青蒿素的过程中,青蒿植株中青蒿素含量高低非常关键,如青蒿素含量低于5‰,青蒿植株就没有工业提取价值了。目前除了酉阳,中国其他地方人工培育的青蒿有效成分含量总是在5‰上下徘徊,酉阳的青蒿却一直保持着8‰左右的高含量。在酉阳的一块实验田里,西南农业大学教授丁德蓉教授采集的小样显示,部分植株青蒿素含量高达19‰!

  “酉阳降雨量大、日照时间短、季温及气温偏低,非常利于青蒿素生成。”刘岁荣对记者说。

  种青蒿的荣耀

  东流口村65岁的陈德海老人是县里有名的烤烟生产能手,多次在县里进行经验汇报,家里七八亩地,大部分种的烤烟,他说:“种植经济作物比种粮食赚钱多了,今年我很想种青蒿。”然而,他这个愿望很难实现,因为他家住在海拔800米以上,这里的高度不适宜种植青蒿,这个消息让他非常失望。

  然而,酉阳县的许多农民还是幸运的,世卫组织的“青蒿路线图”横空出世后,青蒿素价格从去年每公斤1500元人民币的低位一路上扬到每公斤8000元人民币,科学种植青蒿,可以带来每亩地500元的年纯利,这是传统作物无法企及的高额利润。板溪乡农民任冬今年一口气种了100亩青蒿,他和西南农业大学的青蒿专家密切合作,争取提高产量,“过个富年”。

  “全县22个乡即将全面铺开种植青蒿,而县里的华武制药厂将承担收购任务。”酉阳县农业生产办公室向晨报记者证实,2005年,全县青蒿种植面积将由1万亩增加到10万亩,青蒿素产量达到30吨。

  2003年酉阳县的税收总额为9800万元,2004年“青蒿经济”将大大拉动全县经济。酉阳县一位领导还是向记者透露,2004年青蒿将为县里贡献5000万元以上的税收。

  酉阳县委一位领导看着养活自己长大的土地,对记者说了这样一句意味深长的话:“酉阳的田里,种着非洲的希望,我们第一次感到,自己和世界的命运联系起来了……”

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