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科学家解密衰老的过程,寻找青春永驻的良方

更新时间:2017-05-13 22:28:13 | fx_e4a37c56

  人类对于青春永驻,长生不老一直存在着美好的幻想,从古至今,关于寻找长生不老秘方的故事层出不穷,即使是伟大的亚历山大大帝也在寻找治愈时间的良方。除了我们对于长生不老的痴迷之外,其实我们也不太清楚老化究竟是怎么发生的。我们为什么会变老,我们是怎么变老的,我们可以延缓自己衰老的过程吗?幸运的是,随着科技的不断发展,现在的我们有着比古代神话中更加精准的工具,科学家发明了一种仪器,可以根据小鼠基因组活性来预测它们老化的进程,可以用于延缓老化。

  不论是动物还是人类,老化都是无法避免的,但是老化的过程却不尽相同,不但,不同物种之间复杂多样,即使是不同器官的老化过程也是不相同的。我们不知道老化的过程是预先设定好的,还是固有生物钟的一部分,亦或是由于“磨损”带来的副作用。

  生物学家把年龄分为两种:一种为生物年龄,即通过身体各个器官功能来定义的年龄;实际年龄,就是由你的出生日期决定的年龄。比如说,一个酗酒成瘾的年轻人有个非常“老”的肝脏,但是,一个生活方式非常健康的年轻人也有可能有着衰老的肝脏。究竟是什么影响着生物年龄,尚不清晰。

  但是表观遗传学可以帮助我们看清这一问题,表观遗传学是研究环境因素和生活方式的选择对我们基因影响的学科。根据表观遗传学来看,细胞所使用的“DNA甲基化”,一种控制基因表达的机制,控制基因打开或关闭。DNA甲基化需要通过添加甲基DNA分子来修复关的基因,从本质上说,随着年龄增长,DNA甲基化不改变基本的DNA序列来修饰基因的功能。

  表观遗传的时钟

  “表观遗传钟”是一种工具,它有助于预测生物和时间的老化,理解衰老的过程。在特定站点测量基因组中DNA甲基化的水平可以用来估计细胞,组织或器官的生理年龄,通过与实际年龄相比较,找到其中的差异,科学家慢慢理清了老化的过程,除此之外,他们还找到了加速老化的因素,以及与癌症、肥胖、老年痴呆症和其他疾病相关的关联因素。

  在2013年发表的一篇论文中,科学家就已经对比了DNA甲基化在健康人体组织和患病人体组织中的差异,包括癌症,并用图标的形式绘制了人类一生的DNA甲基化图标,在实验过程中,科学家找到了人体中353个与此相关的基点,同样的理论也适用于理解人类老化的过程。

  研究人员总结道:“接下来,我们将进一步确定如何通过改变基因组甲基化的过程,来开发潜在药物,除此之外,为了恢复细胞,组织,甚至整个有机体,我们将进一步探索复卷老化生物钟的方法,希望通过我们的努力,可以重新书写人类衰老的故事,延长人类生命。”